Sexe, orientation, genre… Quelles différences?

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Le sexe, c’est quoi ?

Ce qu’on appelle le sexe est une donnée biologique. Il ne correspond ni plus ni moins qu’à des caractéristiques chromosomiques, génitales, reproductives, et hormonales.

  • Le sexe « femelle » (dit « féminin ») correspond à des caractéristiques chromosomiques dites XX, à l’appareil génital et reproducteur composé de la vulve, du vagin et de l’utérus.
  • Le sexe « mâle » (dit « masculin ») correspond à des caractéristiques chromosomiques dites XY, et à l’appareil génital et reproducteur composé du pénis, des testicules, de la prostate…
  • L’intersexuation [en savoir plus]

et le genre ?

Pour faire simple, le genre, c’est l’identité que l’on va assigner à un bébé, parfois avant même sa naissance, selon ses caractéristiques sexuelles.

Quelqu’un qui naît avec un sexe mâle sera assigné « homme » et quelqu’un qui naît avec un sexe femelle sera assigné « femme ». De là découle une éducation différenciée, des attentes et des stéréotypes différents.

Etre assigné homme ou femme change encore aujourd’hui la manière dont la vie de la personne va se dérouler et les opportunités qui vont s’offrir à elles. Le genre, c’est aussi quelque-chose de vécu, d’incarné, qui peut faire part intégrante de la construction d’une personne… ou pas ! On appelle cette dimension l’identité de genre.

L’orientation sexuelle

Paradoxalement, ce qu’on appelle l’orientation sexuelle touche à une sphère bien plus large que celle de la simple sexualité. L’orientation sexuelle d’une personne désigne tout d’abord le genre des personnes pour qui elle va avoir une attirance sexuelle, sensuelle et émotionnelle. L’orientation sexuelle d’une personne fait partie de son identité, et comme toute facette de l’identité elle est complexe : une personne peut se définir hétérosexuelle alors qu’elle a parfois ou souvent des rapports sexuels avec des personnes du même genre, et vice-versa.

Il existe de nombreuses orientations sexuelles : une personne peut être gay, lesbienne, hétéro, bisexuelle, pansexuelle… Mais elle peut aussi choisir de ne pas se définir, ce qui est tout aussi légitime.

et la sexualité ?

La sexualité désigne l’ensemble de la vie sexuelle d’une personne : avec son/ses partenaire/s, mais aussi tout seul. Ça se complique : le terme de sexualité ne désigne pas simplement des actes, mais également une façon de penser sa vie intime, et l’ensemble des croyances et de fantasmes que nourrit une personne autour de la sphère du sexuel.

La question peut se poser : y a-t-il une différence fondamentale entre l’orientation sexuelle et le comportement sexuel ? Eh bien oui. L’orientation sexuelle d’une personne n’est pas simplement un ensemble de comportements sexuels, c’est également une construction de l’identité. Les comportements sexuels d’une personne relèvent parfois simplement de préférences.

vos questions

Peut-on avoir un sexe "féminin" et être un homme ? Peut-on avoir un sexe "masculin" et être une femme ?

Une personne transgenre est une personne dont l’identité de genre (la manière dont elle se perçoit, et se ressent) ne correspond pas au sexe assigné à la naissance.
Par exemple, il est possible de naître avec des attributs sexuels mâles mais d’être une femme. En savoir plus dans notre article : les transidentités.

Je suis un homme et je découvre que j’aime la stimulation anale. Suis-je homosexuel ?

C’est une question qui revient souvent, et qui parle d’une confusion entre préférences sexuelles et orientation sexuelle. Un homme hétérosexuel peut avoir un attrait pour la stimulation anale, tout comme un homme homosexuel peut ne pas en avoir du tout. Associer sodomie et homosexualité relève d’un stéréotype et efface la complexité des sexualités de chacun∙e. D’ailleurs, selon l’enquête de la sexualité en France réalisée en 2012, 45% des hommes et 37% des femmes déclarent avoir eu une expérience du sexe anal au cours de leur vie. Une chose est certaine : le plaisir et l’orientation sexuelle sont deux choses différentes. Pour en savoir plus sur les idées reçues du sexe qui ont la vie dure, c’est par ici !

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