Focus sur une IST : la syphilis

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La syphilis, c’est quoi ?

La syphilis est une infection sexuellement transmissible bactérienne. Apparue au XVe siècle, elle a fait des ravages, causant jusqu’à 5 millions de morts en Europe jusqu’à la découverte d’un traitement efficace en 1943.

Quels sont les symptômes ?

Les signaux d’alerte sont :

  • L’apparition d’un chancre syphilitique sur le point d’entrée de la bactérie: la vulve, le vagin, le pénis, l’anus, la bouche ou la gorge. Le chancre est une ulcération indolore. Il apparaît en moyenne 20 jours après l’infection et disparaît spontanément 15 jours plus tard. Il peut passer complètement inaperçu selon l’endroit où il apparaît.
  • Dans un second temps (6 à 16 semaines après l’infection) des manifestations de la peau peuvent apparaître, notamment des éruptions de tâches rose pâle qui disparaissent spontanément en quelques jours, et peuvent revenir par intermittence.
  • Si elle n’est pas soignée au bout de plusieurs années, la syphilis peut causer des atteintes neurologiques, psychiatriques et cardio-vasculaires. Heureusement, c’est devenu rarissime depuis la découverte d’un traitement largement accessible.

Comme beaucoup d’IST, la syphilis peut passer inaperçue. D’ailleurs, elle a longtemps été appelée « la grande simulatrice » en raison de ses symptômes très variés. Raison de plus pour se faire dépister de temps en temps !

Le saviez-vous ? La syphilis a été identifiée en Europe à la fin du XVème siècle. Pendant 450 ans, les malades subissent des traitements à base de mercure ou parfois de cyanure, des produits très toxiques. Malgré les preuves de leur inefficacité, ces traitements perdurent jusqu’à la découverte de la pénicilline en 1943.

Comment se transmet la syphilis ?

La syphilis se transmet très majoritairement par un contact avec une lésion syphilitique, notamment un chancre, lors d’une pénétration sexuelle vaginale, anale, une fellation reçue ou pratiquée.

Comment se faire dépister ?

La syphilis se dépiste par une prise de sang. Afin d’être certain-e de la fiabilité de votre dépistage, mieux vaut attendre 5 semaines après votre dernier rapport sexuel. Celui-ci peut néanmoins se positiver avant.

Quels sont les traitements ?

La syphilis étant une bactérie, elle se traite par antibiotiques : en l’occurrence, par l’injection de pénicilline.